韦尔奇VS伊梅尔特 通用电气两任CEO的“爱恨情仇”

1评论 2018-03-24 03:10:29 来源:金融界网站 A股进入长线抄底区域

  去年6月间,伊梅尔特(Jeff Immelt)辞去了曾经担任十六年之久的通用电气首席执行官,当初选择他出任这一职务的前辈、公司传奇人物韦尔奇(Jack Welch)在公开场合对他自然是一派赞美之词。在递交给CNBC的一份简短声明当中,韦尔奇说伊梅尔特“十六年间每一天都全力以赴。对于他未来的生活,我愿献上最美好的祝福”。

  然而,福克斯商业新闻网的最新报告却告诉世人,事情远不是表面看上去那么简单。一些前通用电气高管和知情人士透露,在私底下,韦尔奇对伊梅尔特的评价要糟糕得多。这些人说,韦尔奇现在最担心的事情就是,在他担任这家全美最大企业之一首席执行官的生涯当中,选择了伊梅尔特可能最终被证明是他犯下的最大错误。最近几个月,伴随通用电气的股票跌到历史性低点,华尔街纷纷质疑该公司的前进方向,韦尔奇对伊梅尔特的不满也达到了顶点。

  毋庸置疑,那些超级CEO们与继任者的关系往往都不那么和谐。整体而言,能够在竞争激烈的美国企业界攀上这样权力顶峰的人们,往往的是怀抱着巨大的野心,超级自信乃至自负的角色。更何况韦尔奇是一位如此优秀的CEO,一位企业界的超级明星,在执掌通用电气的三十年里,成功地让这家大能源和制造业公司转型为巨型综合企业,同时让股价高企,接他的班自然也就意味着更大的挑战。

  可是,知情人士指出,即便如此,韦尔奇和伊梅尔特之间的猜忌与不和也已经大大超过了业界正常的水平。这在很大程度上也是因为,在过去十六年时间里,韦尔奇的个人感情受到了连续不断的冒犯——伊梅尔特希望在这家综合企业身上留下足够的属于自己的印记,一路上抛弃了不少在韦尔奇看来是属于自己企业遗产一部分的关键业务部门。

  此外,在伊梅尔特治下,通用电气的财务表现跌跌撞撞,股票表现也不及平均水准,这自然使得两人之间的关系进一步恶化了。韦尔奇指责伊梅尔特的管理决定让公司受到了损害,而伊梅尔特则私下抱怨说自己其实是代人受过——他说韦尔奇留给自己的公司是个笨拙的庞然大物,根本没有做好应对后来面对的一系列挑战的准备。

  “说起来,这两位通用电气前CEO之间有恶感也是业界常见的,但是达到这个地步就不常见了。”耶鲁管理学院领导学研究系主任索南菲尔德(Jeffrey Sonnenfeld)评论道,“韦尔奇因为自己选择了伊梅尔特,而伊梅尔特又做出了那些决策而后悔,而伊梅尔特则对韦尔奇遗产当中的一些部分感到不满。”

  韦尔奇和伊梅尔特都没有回应报道发表评论的要求,毕竟这是很受窘的事情,但是他们也不否认问题的存在。两者都承认,他们最后一次谈话是在6月间,即伊梅尔特宣布辞职的前一天。当时,伊梅尔特致电韦尔奇,警告他说自己要辞职了。根据一位通用电气前高管的回忆,韦尔奇和伊梅尔特说话总是惜字如金。韦尔奇的发言人确认了是有这样的一个电话,说韦尔奇只是就伊梅尔特的退休生活给予了祝福,通话只有“几分钟”。

  两人的发言人都说,之后他们就再没联系过。伊梅尔特只是通过发言人表示:“杰克是一位很优秀的CEO,他为我所做的一切,我都深深感激。”不过,和韦尔奇的发言人一样,他们也拒绝再有任何进一步的表态。

  不管合理还是不合理,人们在评价CEO的时候,往往都会拿股价来做标准,而股价也恰恰是伊梅尔特与韦尔奇交恶的一大焦点。韦尔奇治下,公司大幅度扩张,尤其是像对冲基金一样运作的GE Capital部门创造出了巨大的股东价值,在1990年代的繁荣岁月里,其表现绝对是整个企业界数得上的。通过韦尔奇的努力,公司走出了传统的能源和制造业务,全面进军金融、媒体、娱乐,甚至宠物保险这样的市场,而且在各个市场上都获得了可观的份额。在韦尔奇执掌通用电气的三十年间,公司股票价格累计上涨了4000%。

  在伊梅尔特任内,通用电气的股票却没跑过大盘。他是2001年9月7日上台的,从那时起,公司的市值损失了1500亿美元,股价下跌了近33%。与此同时,公司的许多核心业务,虽然在各自的领域内依然是领先者,但是表现也开始落后于业界平均水准了。

  伊梅尔特身边的人透露,他总是抱怨说估计和下跌和公司表现不佳不怪自己,而是因为时运不济,以及韦尔奇的遗产本身就有问题。伊梅尔特接掌公司的时候,通用电气的股价多少还残留着当初互联网泡沫的浮夸影响,而他上任后不久,就发生了对美国经济和股市产生巨大影响的九一一恐怖袭击事件。伊梅尔特还赶上了2008年金融危机,其间通用电气一度滑落到破产边缘,是靠着政府的援助才挺了过来。

  伊梅尔特还宣称,他相信韦尔奇留给自己的摊子铺得太大,许多业务都距离能源和制造的核心业务太远,这就决定了公司在这种架构治下,是不可能在未来的种种挑战下存活下来的。因此,2009年,伊梅尔特把媒体和娱乐子公司NBC环球卖给了康卡斯特,几年后又将GE Capital的大部分业务拆分出去了,尽管在韦尔奇时代,这两者都被视为通用电气皇冠上的宝石。事实上,通用电气在2008年之所以要靠着政府的救援才能活下去,很大程度上正是因为GE Capital由金融危机导致的损失。

  私下里,听到类似这样的消息时,韦尔奇会大发雷霆。他认为,在伊梅尔特任内,公司股票价格下跌,业务表现糟糕,主要该归咎于这位继任者单调的管理风格,以及在压低成本方面的无能。

  确实,在成本控制方面,韦尔奇更加擅长。1980年代,在公司业务不断扩张,居于市场统治地位时,他依然能够毫不手软地进行数以万计的裁员,因此被人称为“中子弹杰克”。韦尔奇身边的人说,伊梅尔特在2015年金融危机早已结束,股市也已经明确反弹回来时放弃GE Capital很不明智。(伊梅尔特的发言人指出,他早在2003年就放弃了韦尔奇的遗产之一,即GE Capital的保险业务,因为后者与公司的核心业务“尤其不适配”。)韦尔奇还认为,伊梅尔特应该对通用电气可怕的成本结构负责,自他接掌公司以来,成本一直都是阻止公司利润增长的最大绊脚石。

  伊梅尔特放弃各个业务部门或许确实有站得住脚的理由,但是据熟悉韦尔奇的人说,在韦尔奇看来,这主要还是因为伊梅尔特希望让公司更多染上自己的色彩,而实际上他根本没有有效管理通用电气的能力。伊梅尔特的有些做法确实对韦尔奇的个人情感造成了损害,比如2005年,伊梅尔特将家得宝创始人兰格恩(Ken Langone)逐出了董事会,而后者是韦尔奇的好朋友。当时,伊梅尔特的理由是,兰格恩正因为其纽约证券交易所董事身份与监管部门闹得不可开交,但是韦尔奇身边的人相信这只是借口,兰格恩是韦尔奇的朋友才是这个决定的真正理由。兰格恩的发言人没有立即回应发表评论的要求。

  这件事发生之后,韦尔奇和伊梅尔特的关系愈发疏远了。熟悉这两人的人们透露,他们近年来甚至几乎都没怎么讲过话,只有在场合上碰到了,才会不得已地来上几句不咸不淡的寒暄。

  据说,在纽约一处大楼里,韦尔奇和伊梅尔特各有一套公寓,两人甚至会尽量避免同乘一部电梯。一两年前,通用电气前高管有一次聚会,韦尔奇的朋友们甚至专门知会大家不要邀请伊梅尔特,因为他们觉得韦尔奇不会愿意和这个人同处一室。

  让这些朋友们感到非常奇怪的是,韦尔奇原本是性格直率口无遮拦,但是不知为何,在公共场合却总是会将自己对伊梅尔特的敌意深深藏起。只有一次例外,2008年,通用电气错失盈利预期,韦尔奇接受CNBC采访时被问及此事,回答道:“当然要有人负责:你承诺说你能够交出这样的成绩,但是几周之后你却没能做到……杰夫出了信誉问题,这是自己让自己下不来台。他已经道歉了。”

  除了这次之外,只要不是在和朋友或者通用电气的同僚一起的场合,韦尔奇总是在伊梅尔特的管理问题上守口如瓶,但是他的看法显然不会改变——伊梅尔特没有能力管理一家通用电气这样的企业。

  2000年,韦尔奇越过两位通用电气的老臣子纳德利(Robert Nardelli)和麦克纳尼(Jim McNerney)而直接选择了伊梅尔特为接班人,那时他坚信自己找到了一个新时代经理人的标杆——一位优雅的,常青藤出身的神童,对商业以及美国大公司管理日益政治化的倾向都有着深刻的理解。

  现在,韦尔奇承认,尽管伊梅尔特看上去更有CEO的“范儿”,但是当初他本该选择纳德利或者麦克纳尼的。

  激进派投资人佩尔兹(Nelson Peltz)购入了通用电气价值250亿美元的股份,在董事会获得了一席之地,发起了重塑通用电气的运动,而弗兰纳里(John Flannery)由此成为了公司的新任CEO。对于弗兰纳里,韦尔奇尚未明确表示过他的看法。弗兰纳里此前效力通用电气多年,一直扮演着伊梅尔特亲密助手的角色。不过,至少从上任以来,弗兰纳里也延续了伊梅尔特削减规模的策略,并且大幅度裁员,至少在这一点上似乎有点“中子弹杰克”的影子。

  只是,弗兰纳里并没有能够让通用电气的股价获得多少起色,推测起来,韦尔奇对他的看法恐怕也还要有所保留。伊梅尔特宣布辞职后,华尔街对于公司的经营模式和盈利增长能力的质疑并没有随之散去,股价一度低至17美元,与韦尔奇时代恍如隔世。哪怕伊梅尔特已经辞职,与他有关的各种负面新闻依然困扰着这只股票。据透露,通用电气曾经为伊梅尔特指派了一部“备用”飞机,供其海外旅行之用。伊梅尔特旋即辟谣说,自己之前对此并不知情,2014年发现有此事之后已经下令予以取消了。

  只是,这一“飞机门”只能让人更加理解韦尔奇对伊梅尔特管理的批评了。弗兰纳里宣称,他将通过压缩规模在未来两年节省200亿美元。佩尔兹身边的人透露,如果这位新CEO未能兑现承诺,他或许就将被迫对公司进行拆分了。通用电气方面没有就此发表评论。

  韦尔奇身边的人说,如果真出现了这样的一幕,韦尔奇肯定会要求伊梅尔特负责的。

  “韦尔奇对于通用电气所发生的一切都已经烦透了。”一位与两者都很熟悉,要求隐去自己姓名的知情人士说,“他肯定不会放过伊梅尔特。”

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关键词阅读:韦尔奇 伊梅尔特 通用电气 CEO

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