Spotify“另类IPO”:独角兽公司上市的新选择

1评论 2018-03-18 20:25:20 来源:国际金融报 作者:李曦子 打板族爽了!

据知情人士透露,目前Airbnb正在观望Spotify的表现,以考虑是否选择直接上市。

  经历了数次延期,全球最大的流媒体音乐服务商Spotify终于敲定于4月第一周在纽约证券交易所上市,股票代码为“SPOT”。

  这个可能成为今年在美国上市的最大规模科技公司没有选择传统IPO,而是以一种另类的方式直接上市(Direct Listing)。

  3月15日,Spotify宣布将于3月26日发布全年财务指引,从4月3日起在纽交所公开上市。当天该公司还举办了投资者日,一方面为公司的业务和前景进行宣传,另一方面也与投资者提前进行沟通,并阐述直接上市模式所蕴含的不确定性,确保其能够顺利登陆纽交所。

  近年来,美国私募股权市场规模发展迅速,影响力逐渐扩大,美国大多数百亿美元市值的独角兽企业避开公开上市,选择在私募股权市场进行交易。

  风投公司Manhattan Venture Partner的分析师Santosh Rao表示,如果Spotify直接上市能够成功,会使Airbnb和Uber这样的独角兽公司也考虑用这种方式公开上市。

  Manhattan Venture Partner已在提供私有公司股权交易的次级市场买入Spotify股票。

    1 低成本直接上市受欢迎

  瑞典公司Spotify创立于2006年,是目前流媒体音乐领域无可争议的领导者,在全球拥有超过1.5亿月活跃用户。截至2017年12月31日,其付费订阅用户数量达7100万人,年度增长率为46%,是APPle Music用户量的两倍。

  根据美国证券交易委员会(SEC)公布的招股说明书显示,该公司营收逐年增加,2015年营收为23.7亿美元,2016年营收为36亿美元,2017年营收为49.9亿美元,较上一年增长了39%。

  尽管营收高速增长,但Spotify亏损也是事实。2017年该公司净亏损达15亿美元。亏损原因是需要向音乐版权方支付巨额的版权费用。截至2017年底,Spotify已经共计支付给音乐版权所有者超过97.6亿美元版权费,与此同时还面临16亿美元的版权诉讼,该案件目前仍在加州联邦法院审理当中。

  与其他公司的传统IPO方式不同,Spotify采用直接上市模式,即不会通过上市流程发行新股或筹集资金,又不需要承销商,只要简单地登记现有股票,便可在资本市场上自由交易。

  上海一位私募基金经理陈东(化名)在接受《国际金融报》记者采访时表示:“当一家企业准备在美国上市时,公司需聘请一家或多家投资银行作为承销商,与其共同磋商股票发行方式、日期、发行价格、发行费用等相关事宜,时间较长,一般为1到2年,费用也较高。股票发行后,先给早期投资者或机构投资者进行认购,之后才面向公众。在传统的承销过程中,承销商根据机构投资者对首次公开上市的实际需求制定发行价格,并由承销商按照发行价格开始向公众股东出售股票,而一般承销商会在这个过程中压低发行价,如果该公司股票实现了超额认购,承销商的费用就更高。直接上市可以让公司的股票直接面向公众发售,过程简单,节省可能高达上亿美元的承销费用,也能防止出现股票摊薄等问题,减少上市成本。”

  陈东指出,直接上市还有一点好处就是可以避免传统IPO的“锁定期”,对公司现有股东所持股份没有限制,股东可以一次性卖出所有股票。

  SEC规定,传统IPO后原始股东在一定时期内不得出售其持有的股票在二级市场套现,纽交所和纳斯达克规定“锁定期”为6个月。6个月过后,股东每3个月可以出售的股份数额不能超过同类已发行股份的1%或4周内平均交易量的最大者,且要事先向SEC报备。

  此外,传统IPO需要将整个财务情况交给投行处理后再向公众公开,但直接上市只需在正式上市15天前对外公布即可。SEC还规定,在传统IPO中,公司必须保持一段时间的静默期,但直接上市却不同,公司高管在上市前可以公开讨论公司情况。

  尽管直接上市有很多优势,但由于没有投行做承销商,缺少“询价圈购”流程就意味着上市没有了传统的开盘价格发现机制,发行价将由市场供求状况来决定。

  据了解,Spotify会聘请摩根士丹利担任财务顾问,上市开盘价将由纽交所根据通过证券经纪公司所下的买卖订单确定,买单与卖单在纽交所进行价格匹配。

  由于没有预先招募认购者和设定价格,第一天交易时,股价很有可能会出现剧烈波动。Spotify也在招股书中说明:“我们普通股股价可能比一般承销的IPO股价的波动性更大。而且在纽约证券交易所上市后,股价也可能会迅速下跌。”

  《商业内幕》分析,Spotify敢于以这样的方式上市,在于他们巨大的品牌知名度和非常高的私人市场估值。2017年该公司股票在次级市场的成交量为1280万股,估值在63亿美元至209亿美元不等。今年以来,该公司股票在次级市场的成交量为280万股,估值在159亿至234亿美元不等。虽然直接上市的方式让这家公司的合理估值变得扑朔迷离,但可以肯定的是,大约220亿美元左右的估值给了Spotify直接上市的理由。

  另外,直接上市也有助于Spotify处理棘手的债务结构。2016年,Spotify通过发行可转换债券,从TPG和Dragoneer等私募公司手中募集到10亿美元资金。根据当时签订的协议,如果Spotify的首次公开募股被推迟,这些私募公司能够以很高的折扣把公司债券转换为股票。市场分析师表示,这也是Spotify寻求快速上市的主要原因。不过根据交易细节,如果Spotify选择直接上市,就不会触发转换机制。

  陈东认为,在公司亏损的情况下,还不选择传统IPO增发新股还有一种可能的原因是创始人不想稀释自己的股权,但又需要想办法为现雇员、前雇员、早期投资者等人员提供股票变现的机会。

  根据Spotify提交给SEC的文件,为了巩固创始人在公司的地位,Spotify提出了一种名为“受益证书”(beneficiary certificates)的投票权凭证。凭证分配之后,两位创始人将拥有公司超过80%的投票权。如此一来,保住了投票权的两位创始人仍然在公司的执行运营上拥有着决定权。即使公司亏损严重,创始人仍然可以把公司做下去。

    2 纽交所修改上市规则

  根据芝加哥大学布斯商学院教授Steven Kaplan的统计,美国上市公司的数量从1997年最高峰的8616家到2016年的4633家,下降了近50%。在过去的十几年时间里,对于许多大型独角兽来说,公开上市带来的问题超过了收益,弊大于利,已经变得不再具有吸引力。

  2014年纳斯达克证券交易所开放了私人公司证券交易市场,让那些处于发展阶段的私人公司也有机会获得机构投资者的资金支持,类似的私人股票交易市场还包括SecondMarket、AngelList、Funders Club、WeFunder和Equidate等,它们允许私人公司向更广泛的投资者融资,而不仅限于传统的风投公司

  随着纳斯达克等交易场所对私募股权交易流转提供技术和平台支持,许多有潜力的初创公司很容易获得低成本融资。私募股权市场的资金和流动性已完全能满足初创公司的融资需求。

  此外,纳斯达克一直是许多科技公司青睐的上市地点,苹果、谷歌、微软、亚马逊、脸书等全球市值很高的科技公司都在纳斯达克上市。而纽约证券交易所自上世纪80年代和90年代起便专注于资历更老、更成熟的蓝筹股,是工业、能源、银行等传统行业公司上市的首选地。由于其在规模和财务上的严格限制,阻碍了新兴科技公司在纽交所IPO。

  IPO数量持续下降,难以吸引优秀科创公司上市等问题引起了纽交所的重视。

  为了增强竞争力,纽交所于2017年3月向SEC提交了修改上市流程的提案,完善其上市标准,其中专门有一条就是满足像Spotify这样的寻求直接上市的独角兽公司。今年2月初,纽交所允许公司直接上市的提案已获得SEC批准。

    3 独角兽上市新选择

  德勤发布的研究报告显示,当前全球独角兽企业分布于22个国家,截至2017年6月底,全球有252家非上市公司的估值大于10亿美元,估值累计总额达到8795亿美元。美国独角兽数量位居第一,全球占比42.1%。中国独角兽数量紧随其后,全球占比38.9%。

  另据《华尔街日报》调查的数据,目前共有169家估值超过10亿美元的未上市科技初创公司,数量较3年前增加了72%。

  德意志银行科技股资本市场主管德克拉克表示,准备在今年IPO的科技公司数量将在50到60家左右。

  在美国历史上,直接上市的案例非常少,此前只在纳斯达克证券交易所出现过,而且仅限于一些不出名的小型公司,例如Ovascience(市值5500万美元),Nexeon MedSystems,Coronado Biosciences,BioLine Rx(市值8300万美元)等生物技术和生命科学类的公司。Spotify是第一家选择另类IPO的大公司,港股和A股也均未出现过。

  分析认为,由于没有承销商来支撑股价,直接上市的公司股票在上市后下跌的风险会更大。如果Spotify挂牌后股价波动不是很大,将鼓励Airbnb这样的高估值、现金充足的企业选择直接上市。

  纽约证券交易所全球上市公司的负责人约翰·路塔特尔(John Tuttle)曾表示,对于那些资本充足的公司来说,它们真正需要的就是流动性。直接上市可能会吸引更多那些在监管相对宽松的场外市场交易,但又希望登陆纽交所或纳斯达克交易所的公司。

  而对于投资者来说,直接上市意味着所有人都是平等的。JO Hambro高级投资组合经理文森·瑞沃思(Vince Rivers)表示,“作为一家小型投资公司,直接上市对我们更为有利,因为无论投资规模有多大,我们目前都处于同一起跑线。”

  Spotify直接上市受到华尔街和硅谷的密切关注。投资人和市场观察人士指出,即便是Spotify直接上市取得成功,这种方式并非适合任何公司,只是比较适合知名度较高、评价好,且业务模式被机构和散户投资人所熟悉的企业。一般而言,投行的支持是一家新上市公司有力的支撑。

  据知情人士透露,目前Airbnb正在观望Spotify的表现,以考虑是否选择直接上市。

 

关键词阅读:Spotify 独角兽

责任编辑:Robot RF13015
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