人工智能软件将成“21世纪的股神巴菲特”

1评论 2016-03-08 01:51:37 来源:金融界股票 如何判断星期六买点?

  金融界美股讯:据国外媒体报道,美国公司CircleUp开发的软件Classifier能帮助投资分析师初步筛选作为投资目标的创业公司。这表明,软件正在颠覆风险投资行业。

  以下为文章全文:

  10年前,由于对私募基金分析师的重复劳动感到厌倦,瑞安卡德贝克(Ryan CAldbeck)开始思考这项工作能否由软件来完成。今天,他已成为在线众筹平台CircleUp的联合创始人及CEO。CircleUp专注于消费品行业,具体领域包括食品、美妆,以及连锁餐饮。在这一过程中,该公司开发了软件,从事卡德贝克所谓的“乏味”工作。

  在该公司内部,这款软件被称作“Classifier”,能利用机器学习技术去分析大量数据。CircleUp分析师从2014年3月开始借助这款软件对投资目标进行初步筛选。这提高了筛选速度。该公司发言人表示,不到10名分析师在1个月时间里可以评估500家潜在投资对象。作为对比,传统私募股权公司每年只能评估不到500家公司。

  在初步筛选中,Classifer会评估目标公司的财务数据,包括营收、增长率、利润率和分销渠道等信息。另一些数据来源也被加入其中,例如市场研究公司尼尔森的数据,以及关于社交媒体活动的量化指标。卡德贝克表示,Classifier参考的数据点达到9.2万个。随后,软件将会评判,某家公司是否值得由人工来进一步评估。

  Classifier并未实现对创业公司投资的全面自动化。与公开市场对冲基金Renaissance Technologies采用的软件工具,以及Wealthfront和Betterment等私人投资公司采用的机器顾问不同,CircleUp的软件还非常原始。

  不过,CircleUp的举措反映了金融业的一大趋势。在创业和房地产等领域,软件算法正扮演越来越重要的角色。软件正再次吞噬世界,而这一次受到威胁的则是习惯于颠覆他人的投资人。

  CircleUp有能力开发出Classifier的一大原因在于,该公司的潜在投资对象有着非常类似的商业模式。例如,食品公司会向百货商店销售同类产品,而产品需求也基本一致。

  CircleUp另一名联合创始人及首席运营官洛里伊金(Rory Eakin)表示,该公司的软件不适合科技行业。科技创业公司的商业模式差别很大,而这些公司也可以联系到许多孵化器和风投。他表示:“我并不认为,科技行业投资存在有待解决的问题。但如果你在生产有机蔬菜,或是希望改革某种小吃,那么没有任何生态系统可以为此提供资金支持。”

  Superfoods就是这样的公司之一。在接受Classifier的评估之后,该公司被CircleUp接纳。目前,该公司已在美国开设了5000家门店。凭借这样的增长率,该公司获得了通用磨坊的300万美元投资。

  阻碍创投自动化的一大挑战在于,可使用的公开数据很少。通常来说,只有潜在投资方能看到创业公司的财务数据。

  这些数据在被收集后还可以带来其他用途。亚历山大米塔尔(Alexander Mittal)是在线投资平台FundersClub CEO。他表示,他的团队分析了过去4年的数据,看看哪些投资的表现最佳,从而评估哪些投资人最擅长投资创业公司。

  利用软件找出最优秀的创业公司投资人只是投资自动化的一小步。谷歌(微博(美股WB))搜索引擎在发展之初也基于人工信号,即网页被其他网站链接的次数,去判断最具相关性的搜索结果。不过,目前谷歌搜索引擎的自动化程度已大幅提升。

  有一点很讽刺。尽管CircleUp试图颠覆传统风投,但该公司也获得了风投投资。该公司的投资方包括合广资本、Canaan Partners和谷歌风投。CircleUp投资人、合广投资的安迪威斯曼(Andy Weissman)曾开玩笑地表示,“我们的希望在于,CircleUp终结我们的生意”。

  寻找成功的科技创业公司过程很复杂,因此在可预见的未来,威斯曼仍将是安全的。不过未来,CircleUp及类似公司很可能从私募基金投资人手中抢走相当一部分利润。

  换句话说,“21世纪的股神巴菲特”将会是人工智能软件。

  其他一些领域的私募投资或许也可以采取类似策略,尤其是在农业和工业设备的债务融资市场。这与Lending Club在个人信贷领域所做的尝试类似。与此同时,Classifier也提高了CircleUp人工分析师的效率。

关键词阅读:CircleUp 谷歌 巴菲特 Betterment Wealthfront

责任编辑:史文瑞 RF13549
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