传闻中贾跃亭投资的汽车公司 这几年在干啥?

1评论 2015-11-26 01:07:39 来源:金融界股票 如何判断星期六买点?

  导语:美国科技博客The VerGE近日撰文,介绍了一家名为Faraday Future的神秘汽车创业公司。这家企业让人想起当年的特斯拉,它也希望利用全新的模式颠覆汽车行业。

  以下为文章全文:

  在洛杉矶郊区有一个厂房,那里曾经是日本汽车巨头日产的研发中心。但如今,这里的主人已经不再是日产,而是换成了一家创业公司。我到达时恰好是午餐时间,太阳透过窗户撒进屋内。走进里面,很容易感受到创业公司的氛围——员工们不必专门抽时间走出办公楼去就餐。到了1点,餐厅里的人都已经各自散去。即使是在周五的午后,人们也没有多少闲暇时间。

  这里是Faraday Future的总部,这是一家虽然年轻但却资金充裕的公司。它的名字很古怪,似乎很难由此看出具体的业务范围。根据目前已知的消息,他们正在研发电动汽车,但可能要再等好几年才能推出成品。在Faraday创办至今的一年半时间里,他们已经将这个地方变成了熙熙攘攘的园区,还从加州最著名的科技公司挖来了一批顶尖人才。

  特斯拉便是其中之一。过去10年间,特斯拉已经开发了充满未来感的汽车:将流线的外形、先进的技术、实用的功能集于一身。尽管也存在种种问题,而且缺乏盈利能力,但特斯拉的确颠覆了整个汽车行业,迫使他们将目光放得更加长远。但现在,作为一家上市公司,特斯拉已经失去了一些活力——倘若Faraday发展顺利,反而会将特斯拉从颠覆者变成被颠覆的对象。

  Faraday Future去年夏天首次进入媒体视野,当时有消息曝光了这样一家公司的存在,让人们知道这家是一家计划生产电动汽车的创业公司。但关于该公司的起源、融资以及研发计划的猜测也不断涌现。最近几周,外界的猜测再度涌现——人们都把焦点放在了该公司与中国投资者的关系及其CEO的身份上。

Faraday Future首席设计师理查德·金(Richard Kim)

Faraday Future首席设计师理查德·金(Richard Kim)

  本周,Faraday Future首席设计师理查德·金(Richard Kim)有可能宣布该公司将参加明年1月举行的国际消费电子展(CES),这也是该公司首次在大型展会上亮相。尽管Faraday仍然没有走到聚光灯下,但该公司最近宣布将斥资10亿美元在美国建厂,并将使用打破传统的销售模式生产电动汽车——有可能允许消费者根据需求临时“订购”不同的汽车。虽然该公司可能在近期推出原型车,但要真正量产可能还需要再过几年。生产汽车绝非易事。例如,谷歌就将其无人驾驶汽车原型车的生产任务外包给第三方。

  在Faraday的工程中心,一尘不染的白色地板上放着各种各样的汽车零件,角落里还放着一些色彩明亮的机器,桌子上摆着一台大型3D打印机。工程师都在忙碌地埋头工作。我到访时,员工们都在都在小声沟通,让人感觉这样一家现代化电动汽车的开发环境是如此地安静。

  Faraday的现状让人想起发展初期的特斯拉。当工程师马汀·埃伯哈德(Martin Eberhard)和马克·塔朋宁(Marc Tarpenning)2003年创办特斯拉时,伊隆·马斯克(Elon MUsk)还是他们的幕后投资人。后来,马斯克成了董事长,并最终接过了CEO的帅印。他固执地领导特斯拉开发了Roadster,几乎是在一意孤行下完成了那个项目。但就是凭借这款产品,特斯拉将汽车行业变成了人才的金矿,并从生产合作伙伴莲花汽车那里吸引了不少员工。现在,Faraday也从特斯拉挖来了很多员工,有的担任高级管理者,有的则任职于基层。

Faraday研发和工程高级副总裁尼克·桑普森(Nick Sampson)

Faraday研发和工程高级副总裁尼克·桑普森(Nick Sampson)

  其中一位高管便是尼克·桑普森(Nick Sampson),Faraday研发和工程高级副总裁。他还成为了该公司的脸面人物。桑普森又高又瘦,一口伦敦腔,脸颊上翻出丝丝红晕。他1970年代末在捷豹开始了自己的职业生涯,后来还在英国房车锦标赛上担任过赛车技师,之后出任莲花汽车首席工程和项目总监。2010年,他加盟特斯拉,担任汽车和底盘工程总监。他后来跳槽到电动汽车平台开发商Trexa。

  桑普森表示,Faraday诞生自一次对话。“当时共有3个人坐在办公室里讨论汽车行业的未来,以及人类今后的出行方式。18个月后,他们从世界各地吸引了400多名员工。”他说。他预计这一数字将在未来一年内翻一翻。

  Faraday的确很容易让人想起特斯拉,毕竟他们都是诞生在南加州的创业公司,也都希望颠覆汽车行业。但Faraday并不想被人当做“特斯拉第二”。“我们正在创造一种更有创造力的环境,激发人们的更多创意。”他说,“很多人都在关注特斯拉,认为他们做了与传统汽车行业不同的事情——事实的确如此。但我们还可以采取其他方式,利用其他因素。”

  首先,Faraday从汽车行业之外寻找专业人士。“我们会着眼航天、医疗设备等行业,还会关注互联网和科技等行业,然后汇集拥有各种技术背景的人来开发与众不同的新产品。”他说。除了特斯拉、宝马和奥迪外,该公司还从苹果、SpaceX和Hulu招募了一些人才。

  但似乎仍然无法确切描述“Faraday Future”,而在他们创办的一年半里,这家公司似乎也很少回答外界的问题。在向我描述Faraday的目标时,桑普森首次提到了今后的汽车可能具备更强的联网能力。他说:“只要你进入汽车,就会失去上网能力。今天的汽车不符合现代人的需求,更不用说未来几代人了。今后的孩子们都希望随时上网。”

  “如果我要规划了行程,汽车应该知道我的行程,也应该了解我路上可能经过的地方,因为它了解我的偏好。”他接着说,“汽车应该开始学习我的意愿,而且不仅仅限于车主本人,还应该包括车内的其他人。坐在车里应该更像是一场社交活动,可以跟车内和车外的人展开互动。”

  但除此之外,细节信息仍然比较匮乏。Faraday的汽车应该是电动的,而桑普森表示这将是一款自动驾驶汽车。更准确地说,他在关注新型的汽车所有权模式。“例如,Uber就是一种新的出行方式,也是一种新的用车方式。有人甚至考虑不买车。未来的汽车可以满足这些需求。”他说。桑普森设想了各种定制汽车,可以满足家庭旅行、上下班通勤或外出购物等等各种各样的目的。“我不必购买一辆功能上有所妥协的汽车,而是可以在需要时随时使用一辆完美契合我目的的车,就像订阅服务一样。我们现在都在订阅音乐,但之前却需要购买音乐。”

  Faraday现在或许并不准备披露自己的战略,但它不能坐以待毙,而且肯定缺乏先发优势。已经有很多企业希望定义现代化的出行方式,而且涉及汽车和科技行业的众多企业。

  “我认为他们都是志趣相投的盟友。”他指的是老牌汽车厂商和谷歌等科技公司。但Faraday希望开发属于自己的产品。他们现在的目标是2017年上市,但对于这样一家创业公司来说,似乎是难以完成的任务。当我问桑普森,他们的汽车到2020年能否上路时,他的回答很坚定:“绝对能。”他们目前的增长速度很快,所以似乎的确有可能尽快展示自己的汽车。“我们已经有一辆测试车,正在测试电路、电池和动力。我们还在为生产阶段设计流程。我们还发布了数据和信息,开始采购未来的真车使用的零部件。”

  后来,我又采访了Faraday首席设计师理查德·金,他迎接我的时候站在一辆隐蔽的原型车旁边。作为采访协议的一部分,我同意不在报道中描述这款汽车的外部轮廓——但它的外形的确与我在路上见过的任何一辆车都很不一样。“从某种意义上讲,它的确是一辆车。”理查德·金对我说。他之前曾经负责设计宝马的i3和i8电动汽车。“这是一台常见的出行设备,当人们与汽车互动时,肯定会对它十分渴望。这辆汽车仍然很漂亮,就像传统汽车设计师所渴望的那样。”他说。

  我们接着来到顶层的设计室,里面播放着动感的爵士乐。约有65名设计师和支持人员向理查德·金汇报工作。我去参观的那一天,整个团队都为他们的工作感到振奋。除了传统的汽车CAD建模外,设计师还在使用Oculus Rift虚拟现实眼罩,以及增强现实设备。

  理查德·金表示,他和他的团队会在设计过程中使用各种新技术,以便在紧迫的时间内完成任务。“我们做事的速度很快,花费的时间相当于我之前的三分之一。” 理查德·金说。“我们的质量仍然很高,这可以帮助我们在短时间内对事物产生新的看法。”他说,“我们充分利用了这些技术,设计师都在使用虚拟现实眼罩,他们的双手正在空中指指点点。”

  跟我沟通过的每一位Faraday员工都表示,他们能够在这里感受到前所未有的自由,这显然有助于激发灵感——即使是在周五下午,设计师似乎仍然很专注。他们应该会获得更好的发展。Faraday至今没有推出产品,而汽车行业的财务预算绝对是一个天文数字。不相信?问问伊隆·马斯克就知道了。

关键词阅读:特斯拉 Faraday 谷歌 Hulu 法拉第

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