多西回归后 Twitter要走向哪里?

2015-10-28 21:34:49 来源:金融界股票

  在重新返回公司并担任CEO之后,Jack Dorsey迅速采取了多个与以往不同的措施。

Twitter CEO Jack Dorsey。图片来源:视觉中国

TwitterCEO Jack Dorsey。图片来源:视觉中国

  Twitter在位于旧金山Market大街办公楼的餐厅空间巨大,餐厅外的天台上有人造草坪,许多活动都在这里举办,10月21日下午,员工们又聚在这里参加了公司这个月的“Tea Time”——全员大会。

  “Tea Time”一般在每月下旬某个周三举办,每次持续一个多小时,氛围颇为轻松,21日的这次活动,他们请来的一个好莱坞明星出现在现场,Twitter全球4000多名员工都会在现场或者远程参加这个活动,美国的白天一般是亚太地区的半夜,那些地区的人一般会在第二天重温录像。尽管有着轻松的名字,甚至有时候会有娱乐明星到场,但会议的重点仍然是Jack Dorsey等管理层当场回答员工的问题。

  所有员工都可以在他们叫做“Bird House”的内部系统里面提出问题——这家公司的一切都和鸟类有关,每间会议室都以某种鸟的名字命名,办公区里随处可见各种鸟的图画或者照片……

  当这些问题被提出时,就像在Twitter上点赞一样,其他人可以在问题下投票,最多人关心的那些问题被推到最前面,在当天的大会上Jacky Dorsey以及相关管理层就问题做出答复。

  这是Jacky Dorsey重掌权利的时刻。

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  尽管当时参与创办Twitter的还有其它人,但他们都不如Jacky Dorsey这样耀眼——他离开Twitter后成功创办了移动支付企业Square,目前估值超过60亿美元,又成功夺回Twitter管理权杖。他的这次回归,在许多人眼里,是那个创办Twitter的人回来了。

  “他是创办Twitter的人,世界是怎样的,人们需要什么,他都非常清楚。”Twitter的产品总监Jeff Seibert在接受界面新闻采访时表示。

  Jack试图在Twitter挽回人心。“我将把我Twitter股票的1/3,即公司股票的1%退还到员工的股票池。”就在Tea Time一天后,Jack Dorsey在自己的Twitter账号上这样宣布,“我宁愿拥有一件东西的更小的部分,从而让它变得更大。我有信心Twitter会变得更大。”

  这并不是他第一次做这样的事情。早在2013年的时候,他将自己约10%个人股份、约占Square3%的股份返还给公司,作为员工的薪酬。

  目前多西仅为Twitter的第四大个人股东。Twitter的最大股东是其另一位联合创始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams),他持有约6.9%的Twitter股票,其次持有约5% Twitter的沙特王子Alwaleed Bin Talal。前不久,微软上任CEO鲍尔默将他持有的Twitter股票增加到了4%。

  “这是一个非常好的举动,他向外界展示了他的决心,尤其是在士气较为低落的时候,这无疑是在向外界宣布他在乎他的员工。”Aterne Agee CRT的分析师Arvind Bhatia指出。

  “Jacky回来以后非常兴奋,我也很高兴能够跟他一起工作,过去几个月我们都紧密合作。”Jeff Seibert说。

  此时的Twitter需要这样安抚人心的举动。

  从7月开始,员工们已经处在一些动荡之中,前任CEO Dick Costolo已经离职,Jack Dorsey回来担任临时CEO,但大多数人都认为Twitter一时半会找不到合适的人选来担任真正的CEO职位,因为Jack是Square的CEO——没有人可以同时担任两家公司的CEO。“你们现在都没有CEO了,公司股票也不会太好的”。从7月起,就不断有Twitter的员工接到猎头的电话,而这些骚扰电话可能就来自一街之隔的Uber——这家公司在近月来大举招聘,作为目前估值最高的独角兽,毫无疑问也有其吸引力。

  一直到10月,Jack出人意料地担任了永久CEO职位,几天之后就开始裁员,Twitter向界面新闻证实,裁员人数为336人,这个人数占全球员工数目的8%左右。“我们太需要提高效率了。”在宣布裁员决定之后的电话会议上,Jack这样对外界表示。

  “权利最大的那个人总是需要做出艰难抉择,管理一项生意就是这样的。”Jeff Seibert说。

  从数据大体来看,Twitter是需要瘦身。根据科技博客Re/Code提供的数据,从2013年年中到现在,Twitter的员工数目几乎翻了一倍,但是用户数目仅仅增加了50%。

  裁员被外界认为是节省开支的重要举措,尤其是在连续几次财务状况并不能让华尔街满意的时候,而第三季度财报发布在即,但实际上,这更像是新CEO的人事重组。

  在裁员8%之后,这家公司又在继续招聘员工,就在Jeff接受界面新闻采访的早晨,刚刚接待了一名《纽约时报》前资深编辑记者入职。除此之外,也显示了他们大量的招聘需求。

  不仅仅是普通员工,在管理层上,Jacky也梳理了一遍。就在6周之前,Jeff Seibert还在负责开发者平台,在和Jacky一起工作一段时间后,他被调换了岗位,而且职位也得到晋升,成为负责消费者业务的总监。

  “从开发者平台到消费者产品,对我来说是一个极大的转变。”Jeff Seibert说,过去在开发者平台工作时,他们认识全球大部分开发者,知道他们需要什么,清楚他们对产品开发体验的特殊要求,但消费者部分是在构建Twitter,他们希望每个人都去使用Twitter,但每个人需求又不一样,所以他们需要去理解消费者。

  Jacky是今年7月回到Twitter担任临时CEO职位的,在几个月的时间里,他提拔了一部分新人。就界面新闻根据公开资料梳理来看,Jeff Seibert得到晋升,负责Twitter的核心消费者产品,而他的上司Kevin Weil则需要交出这一板块的具体事务的权利。除此之外,在10月21日上午Twitter举办的全球开发者大会上,负责Twitter广告业务的Janae McDonough也是在10月晋升为副总裁,而在此之前她的职位是负责Twitter广告业务MoPub的总监。

  Twitter位于旧金山Market的办公室是一栋历史建筑,在大楼里仍然能够看到近百年前人们沟通的方式——一根直通数层楼的邮件通道可以供人们投递信件,现在这个通道仍然被完好地保留在Twitter的电梯间里。而现在,这家公司通过互联网创造了新的沟通方式,在互联网上公开自己的实时状态,成百上千倍地扩大了曾经邮件沟通信息的效率。如今这家诞生了9年的公司遇到了自己的问题,曾经的创始人正在试图重建。

  2

  要重建的也包括这家公司与开发者的关系。

  “我们今天在这里想向你们道歉。”10月21日是Twitter全球开发者大会Twitter Flight,Jack第一个登场,他穿着深蓝色T恤,露出左臂上的纹身,小步跑上台,台下的开发者如同欢迎一个摇滚明星一样给出了欢呼和掌声。

  这是Jack回归这家他重掌权杖的公司后第一次登台亮相,仅仅是那一句“道歉”,都成为当天各大媒体的新闻标题,“我们希望保证和开发者关系密切,我们需要建立起公开、忠诚以及透明的关系。”他说。

  “Twitter以前对于开发者的态度是很傲慢的。”一名不愿具名的开发者对界面新闻表示。

  Twitter对于开发者糟糕的态度能够追溯到2012年。在当时的产品总监Michael Sippey主导下,Twitter能够判定开发者App的好坏,还公布了严格的API使用规则,包括对API的使用频率,禁止匿名访问API等等,这在当时就引起了开发者的诸多不满。

  而在近年,在对待一些具体的应用的处理方式上,也显示了这家公司处理与外界关系的笨拙。最著名的就是与一个名为Politwoops的应用的争端,Politwoops是一个Twitter上的一个非盈利的应用,专门收集政客们删掉的Twitter并列出来。按照Twitter的相关条款,开发者应该尊重用户自己发推文的意愿,但是Politwoops认为,政客们的言论本身就是针对公众发布的。在经过一段时间争论之后,今年6月,Twitter关闭了对Politwoops的开发者借口,成功地关闭了这个应用,Politwoops认为,这违反了Twitter的相关开发者条例。

  毫无疑问,Twitter也面临两难的局面,一方面是它需要拉拢的开发者们,而另一面政客们在Twitter上发言讨论一直都是它吸引用户流量的重要方式。

  实际上,Jeff Seibert得到重用的原因也是因为在他的主导下,Twitter和开发者的关系从2014年开始得到缓和。去年的开发者大会上,在他的主导下Twitter向开发者认真示好,发布了名为Fabric的免费工具包。

  Twitter的长远计划是让Fabric成为千千万万开发者的基础开发工具,让他们的应用更为稳定不易崩溃,并帮助他们在Twitter平台上赚钱,而目前能够做到这点的只有像苹果以及Google这样拥有操作系统的公司。

  就在10月21日当天的开场演讲上,Jack特地提到了Politwoops的案例,但他并没有在会上表明他接下来会如何处理这个应用。

  “我们无法孤军作战,我们需要和你们站在一起。”Jack在会上显得言辞恳切。

  “无论如何现在看来Twitter对开发者态度在转变,这个方向是对的。”上述开发者对界面新闻表示。

  现在看来,Twitter的新平台对于三种开发者最为友好:游戏开发者,这种开发工具能够帮助他们去开发软件以及带来更多的下载;市场营销人员,在这个平台上能够让广告更为自然、时尚,以及媒体,Twitter这次为他们开发了更多的工具去嵌入或者展示他们的内容。

  3

  “他(Jack)回来最大的变化是Twitter把消费者放在前所未有的高度。”Jeff对界面新闻谈起Jack回归后Twitter发生的变化。

  这家社交媒体公司不得不重视用户了,就在第二季度的财报电话会议上,Jack承认,Twitter活跃用户数的增长率已经降到了一个“无法接受”的水平。

  根据流信息API的数据,每月至少发布一条推文的Twitter账户总数从2013年4月开始停止增长,直至2014年末都处于停滞状态。

  在今年七月的财报会上,Twitter管理层将原因归咎于用户界面,认为目前Twitter界面对于新用户来说是难以学习和使用的。“过去几个星期,我们都在为改进用户体验而努力。”Jeff说。

  但《大西洋行情600558咨询)月刊》今年8月撰文指,Twitter不再吸引用户的原因是它分享信息的方式存在缺陷。Facebook和其他Twitter的对手们,采用的是类似电子邮件的形式,大部分发布在平台的内容都是私有的,只向好友圈开放。文章指,现在的人们看起来更倾向于使用强调控制信息分发的社交网络,有限地传播而不是向全世界广播。文章还引用Twitter早期投资人之一加利(Gary Vaynerchuk)评论,他指出Twitter的集市——广场模式是一个倒退,Twitter已经“成了一个大喷阀”,他说,如果Twitter无法“停止向用户展示一切”的话,将会死掉。

  但Jack看上去并没有打算改变这一趋势,相反,看上去他希望坚持这一方向——让Twitter成为一个更好的媒体平台。

  就在这一次,Twitter发布了为媒体服务的“moments”——能够让相关的推文为一个相关的故事服务,让推文更好嵌入媒体故事,以及媒体内容更好地在Twitter上展示。

  一直有传闻指,Twitter将要取消140字的限制,如果这一传闻成真,这意味着Twitter在向媒体平台靠拢做了迈出了重要的一步。“我们不会对传闻做出回应。”负责这一业务的Jeff这样回答界面新闻。

  明年的美国大选是重新激活Twitter的一个重要时刻,上次大选大部分讨论都发生在Twitter的竞争对手Facebook上。毫无疑问,作为大选这样的公众事件平台,Twitter更需要强调的是它的公开性。

  “大选当然是我们的重要时刻,我们现在就和那些候选人在一起工作,详细查看他们需要什么。”Twitter负责视频业务高级产品总监Baljeet Singh对界面新闻表示,视频会是Twitter接下来努力的一个重要方向,而大选是一个重要的机遇。Singh此前在Youtube负责视频业务,而外界一直认为Facebook在视频业务上大大优于Twitter。

  “我们在媒体业务上最大的优势是它能够及时对话。”Baljeet Singh说,这是Twitter和其它任何平台都是不一样的。

  Twitter在重建,但并不会彻底改变,像那些投资人抱怨的那样,改变信息分享方式,朝着更为私密方向发展,它更希望做好的是在总统外访、政党辩论时那个媒体平台。

关键词阅读:Youtube MoPub 新闻根据 道歉 tea

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