大众在美面临巨额索赔 将陷入长期司法战争

2015-09-30 04:56:33 来源:金融界股票

  金融界美股讯:北京时间9月30日消息,据《华尔街日报》报道,大众汽车排放作弊丑闻所带来的一种局面是,律师们正致力于合并这桩丑闻所带来的诸多诉讼案,这意味着这家德国汽车制造商将陷入一场旷日持久的司法“战争”,预计该公司将因此而面临纷至沓来的庭审,还将面临数十亿乃至上百亿美元的索赔。

  美国环保署(EPA)在9月18日披露信息称,大众汽车已经承认,自2008年以来该公司在将近1100万辆柴油动力汽车的排放检测中作弊。在这一信息披露后的短短几天时间里,代表原告方的律师就已经向美国各地的法庭提出了二十多桩诉讼。

  大众汽车称,该公司在全球范围内售出的最多1100万辆柴油动力汽车使用了被当局称为“失效装置”的软件,这种软件能让汽车在接受排放检测时显得比较清洁,但在正常的驾驶条件下则并非如此。

  现在,美国各地的律师正在谋求将针对大众汽车的诸多诉讼案合并为集体诉讼,预计其总数将达数百桩。他们将拿着这些案子在一名联邦法官面前与大众汽车对薄公堂,展开一场长期的“战争”。这种合并诉讼被称为“跨地区诉讼”(multidistrict litigation,MDL),原因是它们是从跨越各个司法管辖区的司法行动中被采集出来的。

  原告方的代表律师指控称,大众汽车欺骗了消费者,使其蒙受了汽车价值降低所带来的损失。另外,他们还寻求为支付了高价——在某些案例中,溢价超过了6000美元——的消费者取得赔偿,这些消费者购买了广告宣传中所谓拥有强大马力、省油而又低排放的“清洁”柴油动力汽车。

  律师们表示,这些诉讼案预计将要求大众汽车作出数十亿美元的赔偿,但他们尚未援引具体的数字。虽然司法审判庭尚未决定是否合并针对大众汽车的诉讼案,但许多律师都预计其将在未来几周内批准合并。

  “肯定会有一场‘跨地区诉讼’,这一点毋庸置疑。”罗伯特克里福德(Robert Clifford)说道,他是已向伊利诺斯州一家联邦法庭起诉大众汽车的原告的代表律师。“这桩诉讼案将完全展示出原告们的创造力。”

  大众汽车的一名发言人则拒绝就此置评。在上周末,该公司发布了一份新的致歉声明,并建立了一个相关网站,请求消费者在该公司寻找解决办法以处理受影响车辆期间保持耐心。

  来自于原告律师的“齐射攻击”给大众汽车带来了更多压力,这家公司已经在全球范围内面临各种刑事调查和监管调查。德国检方在本周一针对大众汽车前任首席执行官文德恩(Martin Winterkorn)及其他未指名的高管发起了一项刑事调查,而该公司的股东和劳工代表预计将于周三晚些时候召开会议,就排放作弊丑闻的中期报告展开讨论。

  在丑闻的重压之下,文德恩在上周引咎辞职,并为他口中的大众汽车的“令人难以想象的不当行为”表示道歉,但他坚持表示自己对此并不知情。在美国,大众汽车还面临着来自于美国司法部、各州总检察官以及监管机构的调查。

  大众汽车已经拨备了73亿美元的资金以覆盖排放作弊丑闻可能带来的司法费用。对这家公司来说,来自于美国原告律师的司法行动将使其加入通用汽车和日本高田公司(Takata Corp.)的行列,这些公司直到今天仍深陷于合并诉讼的泥沼之中,它们分别由于点火开关故障和安全气囊爆炸问题而遭到了起诉。

  虽然合并诉讼案会令美国的司法诉讼程序变得简化,但很可能将带来的一种结果是,大众汽车的现任和前任高管及职员都不得不在长达几个月甚至是几年的时间里不停地出庭作证。在通用汽车开始召回点火开关存在缺陷的车辆的近两年以后,律师仍在不停传召该公司的职员出庭。

  在上周向加利福尼亚州联邦法庭提出的一项司法动议中,原告律师提议将佛罗里达州、俄勒冈州以及其他几个州的大众汽车诉讼案进行合并。此前,加州的这个联邦法庭曾处理过一些合并诉讼案,比如说丰田汽车因车辆突然意外加速问题而遭到的起诉,以及现代汽车和起亚汽车因夸大节油性而遭到的起诉等。与此同时,上周日提交的另一项动议则寻求将针对大众汽车的多桩诉讼案转移到德克萨斯州的一家联邦法庭,该法庭的一名法官曾在去年听取了通用汽车点火开关故障问题的相关论据。

  一个由七名联邦法官组成的司法审判庭将最终决定是否合并这些诉讼,他们将对这样做是否将可节省司法资源、并避免各个法庭作出重复或矛盾判决的问题进行权衡考量。此前,这个司法审判庭决定将针对通用汽车的诉讼案合并在曼哈顿的一家联邦法庭进行审理,部分原因是当地的美国地区法庭曾负责处理该公司的2009年破产程序。

  原告律师经常都会在司法审判庭作出决定以前向受害者宣传进行合并诉讼的好处。大众汽车的排放作弊丑闻已经吸引了最好斗的一些美国律师,其中包括曾参与通用汽车合并诉讼的律师等。

  美国律师事务所Hagens Berman Sobol Shapiro LLP的律师史蒂夫博尔曼(Steve Berman)是通用汽车合并诉讼案的联席首席律师之一,他在美国环保署披露大众汽车排放作弊丑闻的当天就已向旧金山的一家联邦法庭提出了针对该公司的诉讼。

  通用汽车合并诉讼案的另一位联席首席律师鲍勃希利亚德(行情300296,咨询)(Bob Hilliard)也已于上周在德克萨斯州对大众汽车提出起诉,并在上周五从该州的一名法官那里拿到了一份临时限制令,该限制令要求大众汽车保留相关证据,并继续避免出售受影响汽车。

  在今年前六个月时间里,大众汽车一直都是按销售量计算的全球最大汽车制造商。本月早些时候,该公司已经向经销商发出通知,要求其停止出售受影响汽车,其中包括2009到2015年款奥迪A3和大众捷达、甲壳虫、帕萨特和高尔夫等。

  53岁的迈尔斯穆勒(Miles Mueller)是一名分析师,供职于圣安东尼奥的一家本地电力公司,他已经加入了希利亚德发起的诉讼。此前不久,穆勒刚刚购买了一辆2011年款大众捷达,他说自己是被广告宣传所吸引了,大众在其广告中宣称这是一款清洁的柴油动力汽车。“那就是我买这辆车的原因所在。”他说道。

  穆勒希望大众汽车向其作出数千美元的赔偿,他将拿这笔钱来偿还新买的一辆皮卡的债务。“我会说:‘你们知道自己搞砸了,我再也不会买你们的产品了。至少你们应该承认自己错了,那我们就算是完事儿了。’”他说道。

关键词阅读:大众汽车 战争 合并诉讼 大众捷达 司法资源

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