后李光耀时代 新加坡是否能延续奇迹?

2015-08-10 11:16:24 来源:金融界股票

  2015年8月9日是新加坡建国50周年纪念日。1965年8月9日,新加坡宣告脱离马来西亚,成为一个独立的共和国。半个世纪间,这个马六甲海峡入口处的小岛国已稳居亚洲最富有的国家行列。然而在新加坡前总理李光耀逝世后,伴随着发展成就而来的种种问题越发让人们对狮城的未来感到好奇:接下来半个世纪,新加坡是否能延续奇迹?

  当我10年前第一次和李光耀会面的时候,未能给他留下深刻印象。那是2004年12月,他在曼谷发表一场演说,认为有关美国已经衰落的说法言之过早。他声称:“美国,是全世界最有活力的经济体,今后许多年仍将如此。”演说结束后,我向这位新加坡国父提出疑问:考虑到中国的崛起,他是否对美国的前景太过乐观?听到这个提问,他转动了一下眼睛,带着他标志性的爽朗风格开玩笑说:“你这个美国人怎么这么坏?”然后给我讲解了一番这个瞬息万变世界中的竞争机制。

  时至今日,在李光耀退出历史舞台之际,我被时局变化所带来的讽刺意味所触动。现在,当亚洲的崛起开始挑战李光耀所建立的那个引人注目的经济体时,轮到新加坡来面对自己是否还能与他国竞争的问题了。

  随着贫富差距的扩大,以及新加坡国民开始反对本国长期以来所奉行的开放性移民政策,这个地处东南亚的城市国家开始面临有关其身份认同的严峻问题。李光耀早年的成功是基于一系列独一无二的因素。当亚洲“四小龙”中的香港、韩国和台湾依靠生产率的提高来推动增长时,新加坡的办法是利用国内储蓄、把劳动人口分配到报酬较低的工作岗位,以及让政联公司(government-linked companies)发挥冲锋陷阵的作用。经济学家保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)曾把这种模式比作斯大林领导下的苏联,虽然一度成果斐然,但如今显然已经是强弩之末了。

  现在的问题是,新模式应该是什么样的?IHS Global Insight的经济学家拉吉夫·比斯瓦斯(Rajiv Biswas)称:“对新加坡来说,如果想要保持亚洲人均国内生产总值最高国家的地位,就必须维持强劲的生产率增长势头,以支持稳定的薪资增长,同时要使单位劳动力成本得到控制。因此,新加坡今后的成功,将依赖于经济向较高附加值行业的持续转型。”

  李光耀之子、新加坡总理李显龙(Lee Hsien Loong)一直在努力提高新加坡的竞争力,但结果好坏参半。5年前,新加坡政府展开了一项为期10年、耗资26亿美元的生产率提升计划。但是,最近几个季度工人生产效率的平均增幅只有0.5%左右,而没有达到预期中的2%-3%。

  在这个过程中一直缺少的因素是什么?规模、专注和胆识。要实现真正的转型,必须采取更加有的放矢的办法,而不单单是从这个国家高达2980亿美元的经济产值中划出115分之一用于支出。向那些给员工分发笔记本电脑和iPad的公司提供现金折扣的做法,达不到任何效果。就连衡量标准——将国内生产总值除以劳动人口的做法——也是错误的。新加坡需要更能说明问题的指标,例如零售行业平均每平方英尺的销售额,或者建筑行业每人每天的平方英尺工作进度。

  但是,真正的问题还在于不够大胆。2010年,新加坡政府公布了计划,将把该国研发支出占国内生产总值的比重从不足3%提高到3.5%——这几乎不够催化一个创业高潮。新加坡需要更多的创新,要为软件、生物技术、能源、物流和卫生保健等各行各业提供资金帮助,用于前沿技术的研发。考虑移民问题所引发的激烈反应,新加坡必须让现有的550万人口创造出更多的价值,而不是依赖新移民。

  实现这个目标的方法之一,就是缩小政联公司的超大职能。这些公司在上世纪60年代和70年代是一种必要的强大势力,但现在它们阻碍了更具有创新精神的中小型企业的发展机会。星展银行(DBS)的经济学家欧文·佘(Irvin Seah)称,为了实现公平的竞争环境,新加坡应该帮助这些中小企业,从印尼、马来西亚、缅甸、菲律宾和越南等发展更快的经济体的增长中获益。

  东南亚国家联盟(Association of Southeast Asian Nations, 简称:东盟)的10个成员国目前正在积极地降低贸易壁垒。为什么不给予小企业优惠待遇,让它们与周边经济体达成合作关系呢?另外,在困境中挣扎的欧洲中小企业也非常渴望能到海外市场组建合资公司。新加坡可以利用欧洲的技术、经验和影响范围进一步实现国际化。

  显然,新加坡要保持住这位传奇国父治理下的辉煌业绩,唯一办法就是创新。正如该国政府所了然于胸的,这个城市国家的未来依赖于新的创意、产业和工艺,以及高附加值的细化服务。这就要求该国更加努力地改革目前仍过多依赖死记硬背的教育体制。初创企业可以利用新的税收刺激政策,而一个更强大的社会安全网络,则可以鼓励企业家勇于冒险。

  对于政治强人李光耀的功绩,历史学家们的讨论将会经久不息。然而,当我行走在那些领导层远不如新加坡稳定的亚洲国家的街头时,我很想知道,如果这些国家在李光耀的领导之下,它们的经济会有多么强劲。具有讽刺意义的是,作为领导人楷模的李光耀所开创的这种模式,对新加坡自己来说也已经不够用了。新加坡政府如果想要保持住他留下来的光辉遗产,就必须更广泛、更大胆地去思考。

  总之,后李光耀时代的新加坡需要大刀阔斧的体制创新,激发550万居民、而非新移民创造价值的能力。(彭博商业周刊)

关键词阅读:李光耀 星展银行 iPad 新加坡总理 税收刺激

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