Uber新一轮融资谈判:科技行业加快融资步伐

2015-05-11 23:38:30 来源:金融界股票

  导语:5月11日出版的美国《纽约时报》印刷版刊文称,Uber启动最新一轮融资的消息凸显出硅谷最新的融资趋势:随着资本市场的不断宽松,创业公司也加快了融资步伐,有的是希望尽快做大规模,有的则是为有可能到来的资本寒冬提前做好储备。

  以下为文章全文:

  去年6月至12月间,美国专车公司Uber融资逾20亿美元,现在,他们又准备启动新一轮融资。匿名消息应用开发商Yik Yak也在7个月内融资7350万美元。人力资源创业公司Zenefits同样在不到2年的时间内融资逾5.8亿美元,最新一轮融资刚刚于上周完成。

  高速上网一直以来都是此轮科技变革的主要体现,而如今,创业公司的大举融资也将成为这一轮趋势的另一个化身。

  Uber只是其中的典型代表。这家专车公司计划以500亿美元的估值展开新一轮15亿美元的融资。短短5个月前,该公司才刚刚融资12亿美元,但随着该公司引入了全新的战略投资者,这一数字进一步膨胀。

  Uber以及整个创业领域的高速融资可谓史无前例,一方面源自对冲基金、战略投资者和其他方面的大举注资,另一方面也源自企业家对资金的积极追求。

  “当资本市场变得如此宽松时,无论是否需要,人们都会大举融资。”风险投资公司Upfront Ventures合伙人马克·苏斯特(Mark Suster)说,“企业之所以都在快速融资,原因只有一个:他们有这么做的资格。”

  创业公司的融资频率已经从之前的以年为间隔单位加快到目前的以月为间隔单位。风投市场研究公司CB Insights CEO阿南德·桑瓦尔(Anand Sanwal)甚至用“闻所未闻”来形容当下的形势。

  融资频率的加快,表明硅谷当今的繁荣趋势不仅体现在估值的不断提升,还体现在变现速度的不断加快。如此之快的节奏与过去10年创业公司的融资速度形成了鲜明的对比,彼时,很多公司的融资间隔都会长达1年或2年。当职业社交网络LinkedIn在2000年代中期以创业公司的身份融资时,前3轮融资整整花了3年时间。

  但根据CB Insights的数据,自从2013年初以来,已经有20多家科技创业公司在1年半的时间内完成3轮融资,他们还专门为这类公司起了一个名字——“18个月冲刺”企业。去年,有将近500家科技创业公司在不到1年的时间内完成了2轮融资,创2011年以来的最高纪录。

  CB Insights表示,ClassPass就是其中的一家比较典型的企业,该公司在9个半月的时间内完成了3轮融资。企业协作应用开发商Slack在6个月前刚刚完成了1.2亿美元融资,又在上月融资1.6亿美元。Snapchat去年12月融资近5亿美元,3个月后又获得了阿里巴巴的2亿美元注资。

  之所以能实现这种高频融资,是因为对冲基金、共同基金和战略投资者担心失去重要的投资机会。知情人士表示,Uber之所以在短时间内启动新一轮融资,则源自投资者的注资兴趣不断高涨。

  Uber尚未对此置评。

  风险投资公司Menlo Ventures董事总经理马克·赛格尔(Mark Siegel)表示,由于IPO(首次公开招股)速度放缓,很多机构投资者和跨国公司都在大聚注资创业公司,希望通过非上市公司寻找增长机会。

  “这不怨企业家。”赛格尔说,“这其实都要怪投资者自己,是他们促成了这样的现状。”

  他还补充说,当今的这种高频融资现象似乎仅限于“独角兽”俱乐部,也就是估值达到或超过10亿美元的私有公司。美国风险投资协会的最新数据显示,今年第一季度的创业公司后期融资总额达到42亿美元,较一年前增长50%,创2000年末以来的最高纪录。

  面对投资者的注资意愿,企业家通常来者不拒。Slack CEO斯图尔特·巴特菲尔德(Stewart Butterfield)最近曾经表示,他的公司目前的资金已经绰绰有余。但此后,该公司还是展开了新一轮1.6亿美元融资。

  “无论对任何企业、任何行业来说,现在似乎都是历史上最好的融资时期”巴特菲尔德说。

  巴特菲尔德表示,Slack还没有立刻使用刚刚筹集的资金。不过,此举还是“加强了大客户对我们的信心,让他们相信我们可以更为长久地运营下去。”

  Zenefits CEO帕克·康拉德(Parker Conrad)表示,高频融资对快速发展公司而言非常必要,这样才能迅速做大规模,挑战竞争对手。有了资金,Zenefits便可说服1万多家中小企业使用该公司的服务。

  “我们希望快速做大,这需要大笔资金。”康拉德上周接收采访时说。该公司自2014年初以来已经完成3笔融资。

  即使短期内不会使用最新筹集的大笔资金,一旦如此充裕的资本来源关闭,这些钱还是可以提供有益的帮助。风险投资公司Benchmark合伙人比尔·格里(Bill Gurley)曾经警告称,当资本收紧时,很多创业公司都有可能因为烧光钱而破产。

  Upfront Ventures的苏斯特认为,或许正是为了应对这个时刻的到来,部分企业才加快了融资速度。“有些公司将此视作一种战争储备,希望借此应对不可避免的市场调整。”他说,“现在还处在涨潮时期,没人知道谁在裸泳。”

关键词阅读:融资 Uber 赛格尔 LinkedIn 科技创业

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