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日本面临核泄露危机的重大考验

2011年03月17日 00:04 来源: 中国经济时报 【字体:

  3月11日,日本东北部海域发生的9.0级特大地震和随之而来的海啸,不仅吞噬了日本东部海岸沿线的部分城镇,而且还引发了福岛核电站的核泄露危机,导致受灾地区雪上加霜。此次日本地震海啸以及引发的核泄露事故被日本政府定为特大灾害,日本首相菅直人称它是日本面临的“第二次世界大战结束以来最为严重的危机”。

  这次地震和海啸不仅是日本有地震资料记载以来最大级别的地震,也是2004年12月印度尼西亚海域发生9.2级地震引发印度洋海啸后又一次地震与海啸并发,其破坏性触目惊心,再次震惊世界。而强烈地震和大海啸引发的核泄露危机,又不免让世界各国加大了核电站安全的危机感,各界以日本地震和海啸后发生的核泄露事故为鉴,对核电站的安全提出了各种质疑。

  此次日本特大地震和海啸灾难与近年来全球频繁的地震和海啸有着共同之处,那就是破坏性极强:先是强烈地震肆虐,紧随其后的海啸不同程度地吞噬了日本整个东部海岸线,东部沿海城镇几乎无一幸免,尤其是重灾区宫城县更是惨不忍睹,被海啸吞噬后的宫城已是面目全非,受灾严重的宫城和岩手等六县有数千人遇难,失踪人数不计其数,数十万人因房屋坍塌或海啸而疏散到临时避难所栖身。但是,此次地震有所不同的是,强烈地震和巨大海啸带来的梦魇仅仅是灾难的刚刚开始,福岛第一核电站随后发生爆炸事故造成外泄,遭受核辐射人数多达数百人,受灾地区雪上加霜。一时间,日本发生的特大地震和海啸及核泄露危机引起世界广泛关注,全球注视的焦点不约而同地集中在了日本,似乎瞬间世界其他地区所发生的一切已不再重要了,人们思索更多的是日本发生的地震海啸及核泄露危机带来的广泛影响。

  日本这次地震和海啸不单单仅限于瞬间地震和海啸所带来的巨大破坏性,还有伴随着持续性余震和“次生灾害”的衍生。如上百次余震接连不断,无法断定此次地震是否结束,人们的紧张情绪久久不能松弛下来,地震后的长时间里仍处于高度紧张状态,对后续可能再次发生的强烈地震不敢掉以轻心。不仅如此,除地震和海啸灾害外,其他“次生灾害”也接踵而至,如地震引发的火灾导致受灾地区一片火海,其破坏性同样惨烈,尤其是地震引发的核泄漏、核污染导致受灾地区雪上加霜,这类“次生灾害”的发生并不亚于地震和海啸带来的破坏,如果处置不当,核泄漏、核污染进一步扩散或失去控制,其灾难性影响将超出地震和海啸本身带来的影响,对此日本政府面临着地震和海啸灾后种种危机的严峻考验,特别是核泄露危机的重大考验。

  在债务缠身的背景下,灾后的救援和重建对于当前的日本政府来说不免有些捉襟见肘,需要从资本市场上筹措大量资金渡过难关,但这种做法不仅将导致日本政府债务负担进一步加重,而且必然加大市场的流动性和导致通胀的上升。近年来,在税收大幅降低及老龄化所致福利成本激增等压力下,日本政府试图通过大量举债摆脱经济萧条,从而债务激增。截至2010年年末,日本国家债务余额同比增加约2760亿美元,预计到今年3月底2010财年结束时,日本国家债务总额将增至12万亿美元,是其GDP的230%,日本可以算是目前发达国家财政状况最恶化的国家之一,对此,近期国际货币基金组织(IMF)对日本不断增多的财政问题提出警告,称其财政恶化程度和脆弱性“相当高”,同时国际评级机构惠誉发出警告,称日本信用评级将因政府债务激增而受到威胁。虽然,日本债务危机还没有像欧洲债务危机那样出现强烈负面反应,主要原因是日本庞大的外汇储备避免了其债务危机的进一步恶化,不存在难以偿还债务的风险,但是,这次地震后这一情况有可能将要发生变化,灾后的大规模重建和公共设施的恢复所需资金需要由政府来承担,迫使日本政府大量举债从而导致债务急剧增加。而外汇储备再多也毕竟有限,一旦政府债务到了外汇储备难以支撑的地步,发生类似欧洲债务危机的可能性就会加大,这无疑对菅直人政府提出了挑战:不仅需要面对地震和海啸灾害带来的各种难题,而且还要接受未来灾后重建经济问题的严峻考验。显然,地震和海啸灾害的发生使日本处在了一个极为艰难的时期,日本首相菅直人表示日本面临着“第二次世界大战结束以来最为严重的危机”,这种说法并不为过。

  对于世界经济来说,尽管日本地震海啸及引发的核泄露危机对世界经济带来的直接影响有限,但也不可过低地估计这次危机给世界经济带来的负面影响。世界经济在经历了金融危机和经济衰退后处在一个恢复和调整的不确定时期,加上近期国际油价和粮价持续攀升,全球范围通胀进一步加剧,世界部分地区动荡不定,世界经济发展前景不确定因素不断增多,对此许多专家和学者对世界经济前景已经是忧心忡忡。日本发生的强烈地震和海啸及核泄露危机,加上全球其他地区和国家陆续发生的不同程度的自然灾害,都在告诉人类2011年依然是一个多事之秋,天灾人祸并存,对世界经济的发展增添了新的不确定因素。因此,全球范围多发的自然灾害给人类经济生活到底会带来什么样的危害,已成为人们普遍关心的话题,无论是哪个地区和国家发生严重自然灾害都会引起国际社会强烈关注,同样也会影响世界经济的稳定与发展。日本毕竟是世界第三大经济体,地震和海啸及核泄露危机将使日本经济“元气”大伤,日本经济有可能出现新一轮的衰退,不能忽略日本经济衰退将会对世界经济带来的负面影响。事实上,日本地震海啸及核泄露危机发生后,由于投资者普遍对日本经济前景担忧,全球股市即刻做出反应,包括日本在内的全球股市几乎无一不是连连大幅度下跌,表明日本地震海啸及核泄露危机的负面影响已经开始向全球扩散。同时,日本地震海啸及核泄露危机也会导致对石油和食品需求的增加,进一步推高国际石油和粮食价格,从而推动全球性通胀情况不断严重。

  (作者单位:中国社会科学院世界经济与政治研究所)

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